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大熊猫只吃箭竹之谜

发布时间:2019-11-23 23:11:50 编辑:笔名

大熊猫只吃箭竹之谜

图:出生三个月的大熊猫也嗜竹如命

在世人尤其是儿童眼中,很难找到有那种动物,能像国宝大熊猫那样憨态可掬、滑稽可爱。然而大熊猫的生存和繁衍却殊不容易,因为牠是世界上最挑食的动物之一。芝加哥大学的瓦伦(Van Valen)提出,如果某种生物只能适应极为有限的食物,就像大熊猫完全依赖箭竹维生,那么择食的要求对于它的生存来说,的确是至关重要的。

粪便中有新发现

从理论分析,长着肉食动物消化系统的大熊猫是杂食动物,它们什么都能吃,其中不乏动物皮肉和脂肪、水果、植物茎叶。让大熊猫的肠胃消化竹子可真有些勉为其难。然而,事实却大相径庭,大熊猫的食谱中,竹子占百分之九十,而且它们嗜竹如命。为了满足这一特殊嗜好,大熊猫每天不得不花费十二个小时的时间进食,否则便要患营养不良症。现在,大熊猫的栖息地已缩小到川、陕、甘三省交界处生长有竹林的地区。由于大熊猫嗜竹成癖,所以秋天之后,它们不能像熊等动物那样依靠冬眠过冬。它们只能沿着竹子「走廊」迁移到纬度较低、分布有竹林的地方生活。记得二十世纪七十年代中期,四川岷山的箭竹林大面积同时开花,竹林枯萎,大熊猫断了炊,而嗜竹如命的大熊猫宁死不肯食用人类提供的食品。这场饥荒后,调查人员找到一百三十八具大熊猫尸体。

大熊猫为什么如此挑食呢?那硬邦邦的竹子中究竟有什么好味道,能让世世代代的大熊猫着迷?最近,日本生物学家为一种新解释提供证明:在大熊猫的肠道中是不是存在一些能分解植物纤维素的微生物?为证实这一观点,他们从东京野生动物园要来满满一大桶大熊猫粪便。「功夫不负有心人」,他们果然从粪便中分离出二百七十多种微生物。经仔细认定,发现其中有些微生物确实具有高效分解厨房垃圾、麦、豆腐渣等废弃食品的能力。这些微生物在处理很难分解的生活垃圾时,效率高达百分之九十五,比现行的一些环保设备还好。大熊猫肠胃中有了这些神通广大的微生物暗中相助,消化竹子自然不算难事了。选择竹林安家、以竹为食,很可能是大熊猫祖先开辟出的既能躲避天敌、又能解决食源的蹊径。

最挑剔的美食家

无独有偶,生活在澳大利亚本土濒危动物树熊考拉(Koala),也在重点保护行列。《健力士世界纪录》称考拉和中国的大熊猫一样,是世界上最挑剔的「美食家」。

多少年来,澳大利亚生物学家对考拉特有的进食方式甚为不解。考拉以桉树叶为食,可是研究人员始终弄不明白,考拉为什么常常置身边许多桉树叶不顾,而不惜冒着被机动车轧死或撞伤的危险,常常横穿车如流水的高速公路,到马路对面树林中某几棵固定的树枝上采摘树叶?

经过多年调查,国立澳大利亚大学威廉.福利教授有了新发现,在考拉不屑一顾的桉树叶中,有一种叫「甲?间苯三酚」的化学物质含量明显要高于它们喜欢食用的树叶。要是强迫考拉吃下「甲?间苯三酚」含量高的桉树叶,它们会有恶心或呕吐反应,使考拉细小的肠子受到伤害。在这种情况下,考拉才不惜冒着被车撞的风险,舍近求远,从采摘的九公斤桉树叶中,仔细筛选出零点六公斤「甲?间苯三酚」含量低的树叶为食。

甘肃白水江国家级自然保护区管理局局长张可荣透露,国家有关部门去年八月结束对全国大熊猫的普查,根据大熊猫留下的粪便、足迹、食痕、卧痕、草穴等情况看,与一九八九年那次普查相比,白水江自然保护区内的大熊猫栖息地扩大了二万多公顷,已达到八万多公顷,大熊猫的数量也稳中有升。

由箭竹决定命运

据张可荣介绍,大熊猫栖息地扩大,数量增加,原因主要有三个:国家对森林管护力度增强,投入的经费增多,人们保护野生动植物的意识增强;天然林保护、退耕还林等工程的实施,使保护区内森林面积不断扩大,大熊猫等野生动物栖息地的质量日益提高;当地社会经济有了发展,人们生活水平提高,大部分居民开始向交通便利的地方迁移,给大熊猫的活动留下了更大空间。

尽管大熊猫栖息地的质量有所提高,空间有所扩大,但由于大熊猫太「挑食」,其生存状况依然时时让人担心。去年春季发现保护区内白马河流域有箭竹零星开花,不过没有影响大熊猫的正常食用。箭竹是大熊猫赖以生存的食物,历史上最近的三次箭竹大面积开花,都曾使大熊猫数量急剧减少。

申文 :诗琦

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